environmental health

Wir sehen es nicht immer, aber unsere Umwelt prägt unsere Gesundheit jeden Moment des Tages. Wo wir leben, was wir essen und wie wir mit der Welt um uns herum umgehen, kann die Waage (manchmal buchstäblich) zwischen gesund und nicht gesund stellen. Hier kommen Fachleute für Umweltgesundheit, Richtlinien und Programme ins Spiel.

Während wir dazu neigen, über Gesundheit in Form von persönlichen Entscheidungen nachzudenken – ob wir trainieren oder uns impfen lassen -, können viele äußere Dinge beeinflussen, wie gesund wir sind, einschließlich der Frage, ob wir krank oder verletzt werden. Umweltstressoren und -vorteile prägen die Art der Entscheidungen, die Sie treffen, oder treffen in einigen Fällen die Entscheidungen für Sie.

Definition

Viele Menschen denken oft an die Umweltgesundheit in Form von sauberer Luft und sauberem Wasser, aber natürliche Umweltkräfte – einschließlich der globalen Erwärmung – sind nur ein Teil eines größeren Puzzles.

Umweltgesundheit ist der Bereich der öffentlichen Gesundheit, der die physikalischen, chemischen und biologischen Faktoren überwacht und angeht, über die wir vielleicht keine direkte Kontrolle haben, die sich aber trotzdem auf unsere Gesundheit auswirken können. Wenn Sie beispielsweise in einer Nachbarschaft mit unsicheren Bürgersteigen oder verunreinigter Luft leben, ist es schwierig, nach draußen zu gehen und Sport zu treiben. Ebenso kann das, womit Ihr Haus gebaut wurde, welche Insekten in der Nähe leben und zu welchen Lebensmitteln Sie Zugang haben, einen Einfluss auf Ihre Gesundheit und die Gesundheit Ihrer Familie haben.

Einfach ausgedrückt, ist die Umweltgesundheit der Bereich der öffentlichen Gesundheit, der sich mit all den verschiedenen Möglichkeiten beschäftigt, wie die Welt um uns herum unser körperliches und geistiges Wohlbefinden beeinflussen kann.

Bereiche der Umweltgesundheit

Die Umweltgesundheit ist einer der größten Bereiche der öffentlichen Gesundheit, da die vielfältigen Möglichkeiten, wie externe Kräfte Einfluss darauf nehmen können, wie wir essen, leben und wachsen. Bei diesen Kräften kann es sich um die Auseinandersetzung mit unserer natürlichen Umwelt handeln (wie im Falle von sauberem Wasser oder sanitären Einrichtungen), aber sie können auch die Folge eigenen Handelns des Menschen sein – einschließlich gesellschaftlicher Normen.

Die Umweltgesundheitsziele von Healthy People 2020 heben sechs Schlüsselbereiche hervor, die die verschiedenen Möglichkeiten umfassen, wie Umweltgesundheit für die Gesundheit der Gemeinschaften entscheidend ist.

Luftqualität

Luft ist für den Menschen nicht verhandelbar. Wir brauchen es, um zu überleben, aber wir achten nicht immer darauf, es sauber zu halten, und das kann erhebliche Auswirkungen auf unsere Gesundheit haben.

Eine schlechte Luftqualität ist mit einer Vielzahl von Gesundheitsproblemen verbunden, darunter SIDS, Lungenkrebs und COPD. Die Luftverschmutzung ist auch mit einem niedrigen Geburtsgewicht verbunden. Tatsächlich ergab eine 2005 veröffentlichte Studie, dass Babys, die von schwangeren Frauen geboren wurden, die im zweiten und dritten Trimester hohen Ozonwerten ausgesetzt waren, mit größerer Wahrscheinlichkeit als ihre nicht exponierten Altersgenossen mit einem niedrigeren Geburtsgewicht geboren wurden. Die Wirkung war ähnlich wie bei Säuglingen, deren Mütter während der Schwangerschaft rauchten.

Der Clean Air Act von 1970 versuchte, all dies zu ändern. Es war das erste Mal, dass die Bundesregierung die Verantwortung für den Schutz der Luftqualität für alle US-Bürger übernahm, indem sie schädliche Emissionen von Autos und Fabriken regulierte. Das Gesetz wurde später im Jahr 1990 erweitert, um sauren Regen und Ozonabbau zu bekämpfen – und es funktioniert. In ihrem voraussichtlichen Bericht für 2011 prognostizierte die Umweltschutzbehörde, dass das Clean Air Act bis 2020 mehr als 230.000 vorzeitige Todesfälle verhindern würde.

Wasserversorgung und Abwasserentsorgung

Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention haben schätzungsweise 780 Millionen Menschen weltweit keinen Zugang zu sauberem Trinkwasser, und 2,5 Milliarden (oder etwa ein Drittel der Weltbevölkerung) verfügen nicht über ausreichende Sanitäranlagen wie saubere Badezimmer. Die Auswirkungen sind erschütternd. Schätzungsweise 2.200 Kinder sterben täglich weltweit an Durchfallerkrankungen im Zusammenhang mit unsachgemäßem Wasser und sanitären Einrichtungen.

Der einfache Akt der Filterung und Chlorierung von Wassersystemen in den Vereinigten Staaten hat zu einem massiven Rückgang einmaliger Krankheiten wie Typhus geführt. Nach einer Schätzung erhält das Land für jeden $1, der in saubere Wassertechnologien investiert wird, $23 an medizinischen und gesellschaftlichen Kosteneinsparungen zurück, und dass sauberes Wasser für den Großteil des Rückgangs der Kindersterblichkeit im Land verantwortlich war.

Toxische Stoffe und gefährliche Abfälle

Die Toxikologie – also der Bereich der Wissenschaft, der sich dem Verständnis widmet, wie Chemikalien und Substanzen den Menschen und seine Umgebung beeinflussen können – ist ein wichtiger Bereich der Umweltgesundheit. Viele der Materialien, die zur Weiterentwicklung von Industrie und Technik benötigt werden, wie Schwermetalle oder sogar einige Kunststoffe, können sich auch negativ auf den menschlichen Körper auswirken und sogar zu schweren Erkrankungen führen.

Eines der jüngsten, viel beachteten Beispiele dafür ist die Wasserkrise von Flint. Als 2015 bekannt wurde, dass das Trinkwasser in Flint, Michigan, mit Blei beladen war, löste dies bei den Familien große Empörung und Angst aus. Wenn Kinder Blei trinken oder verdauen, kann es zu langfristigen gesundheitlichen Komplikationen, einschließlich Hirnschäden, führen, und im Falle von Flint waren es die wirtschaftlich benachteiligten Kinder, die am stärksten betroffen waren.

Mehr als 40 Prozent der Bevölkerung in Flint leben unterhalb der Armutsgrenze, etwa das 2,8-fache der durchschnittlichen nationalen Armutsrate in den Vereinigten Staaten. Die Grafschaft, in der die Stadt wohnt, hat eine Geschichte der schlechten Gesundheit und ordnet 81. aus 82 Michigan Grafschaften heraus für Gesundheit Resultate. Die Krise war ein Paradebeispiel dafür, wie Umweltgesundheitsprobleme oft diejenigen treffen, deren Gesundheitszustand bereits am stärksten gefährdet ist.

Häuser und Gemeinden

Wir verbringen den Großteil unserer Zeit zu Hause, am Arbeitsplatz oder in der Schule, daher ist es wichtig, dass diese Orte sicher und mit minimalen Gefahren sind und einem gesunden Lebensstil förderlich sind. Wenn ein Viertel zum Beispiel viel Gewalt hat, gehen Familien vielleicht nicht hinaus, um sich zu bewegen. Wenn Straßen nicht ordnungsgemäß gewartet werden, kann dies zu mehr Autounfällen führen.

Ein neuer Bereich in diesem Bereich der Umweltgesundheit ist der Zugang zu Nahrungsmitteln. Viele Viertel in den Vereinigten Staaten haben keine Lebensmittelgeschäfte mit vollem Service in der Nähe. In ihrer Abwesenheit sind die Bewohner oft auf Convenience Stores, wie sie an Tankstellen zu finden sind, angewiesen, um ihre Lebensmittel zu kaufen. Dies kann teuer sein, aber vor allem kann es weniger oder schlechtere Qualitätsoptionen für frisches Obst und Gemüse bedeuten – ein wichtiger Bestandteil einer gesunden Ernährung. Für Familien in diesen Gebieten kann es schwierig sein, gesunde Entscheidungen zu treffen, was die bestehenden gesundheitlichen Ungleichheiten insbesondere für einkommensschwache Bevölkerungsgruppen und Minderheiten verschärft.

Um die Auswirkungen dieser „Lebensmittelwüsten“ auszugleichen, drängen die Umweltmediziner die Gemeinden, öffentliche Gärten einzurichten, in denen die Bewohner ihre eigenen frischen Produkte anbauen und ernten können, den Zugang zu öffentlichen Verkehrsmitteln zu Lebensmittelgeschäften und Bauernmärkten zu verbessern und die Zonenrichtlinien zu ändern, um die Einzelhändler zu motivieren, gesündere Lebensmittel anzubieten.

Infrastruktur und Überwachung

Ein wesentlicher Bestandteil jeder Strategie im Bereich der öffentlichen Gesundheit sind Informationen. Indem sie verstehen, was die Risiken sind und wo, können die Umweltmediziner Ressourcen besser einsetzen, um sie zu verhindern oder zu bekämpfen. Dazu gehören die Untersuchung und Reaktion auf Krankheiten – ein Bereich, der als Epidemiologie bezeichnet wird – sowie das Screening der Bevölkerung auf Gefahren und die Etablierung von

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